La bocca secca o xerostomia è una spiacevole condizione causata da una carenza di saliva. Tale deficit può alterare la percezione del normale sapore dei cibi, rendere difficile la fonazione e predisporre alla carie dentale. La saliva, infatti, è in grado di neutralizzare l’acidità della bocca e contiene alcune sostanze ad azione antimicrobica.

La xerostomia può inoltre rendere difficoltosa la deglutizione, mentre i processi digestivi non subiscono particolari conseguenze negative. Il mancato intervento dell’amilasi salivare è ampiamente compensato da quella pancreatica. Oltre alla secchezza delle fauci, il paziente può lamentare mal di gola, labbra screpolate, sete continua, difficoltà a parlare. Inoltre sono presenti alitosi, malattie gengivali ed infezioni fungine della bocca come la candidosi orale o mughetto.

Xerostomia

lingua con xerostomia

Cause della xerostomia

Dieta

Avere la bocca secca di tanto in tanto è un fenomeno del tutto normale, spesso frutto di una leggera disidratazione causata dal troppo sudore. Inoltre la xerostomia può essere determinata dallo scarso apporto di liquidi o dall’eccessiva ingestione di alcolici o alimenti salati. Ricordiamo che in condizioni normali le ghiandole salivari producono e secercono circa un litro / un litro e mezzo di saliva al giorno.

Farmaci

Oltre a quelle alimentari, la xerostomia può avere origini iatrogene, legate cioè all’assunzione di determinati medicinali.

La lista dei farmaci incriminati è piuttosto lunga e include in particolare i prodotti farmaceutici utilizzati per il trattamento della depressione, dell’ansia , del morbo di Parkinson, dell’obesità. Questi farmaci sono la sibutramina, la fendimetrazina, e i derivati amfetaminici. Altri farmaci che possono determinarla sono quelli dell’incontinenza urinaria e del cancro come i chemioterapici. Anche narcotici, antistaminici – decongestionanti, antipertensivi come i diuretici, antidiarroici e miorilassanti possono esserne la causa.

Xerostomia in diabetico

lingua con xerostomia in diabetico

Fumo e Stupefacenti

Il tabacco, fumato o masticato, l’esercizio fisico eseguito respirando con la bocca e il parlare o il cantare troppo a lungo, possono aggravare la sensazione di bocca secca.

In altri, casi la xerostomia provoca inaridimento che può essere determinato dall’abuso di stupefacenti, come marijuana, cocaina, efedrina e amfetamine, o di alcol. Ciò perchè  queste sostanze hanno un effetto disidratante sull’organismo.

Malattie e Disturbi

Un’ostruzione nasale come deviazioni del setto, riniti allergiche, poliposi nasale ecc., costringono il paziente a respirare con la bocca, può renderla riarsa al pari delle condizioni sopraelencate.

 malattie responsabili della bocca secca

 

della xerostomia spicca la sindrome di Sjogrens che è una malattia autoimmune. Inoltre anche il diabete, gli orecchioni cioè la parotite, la fibrosi cistica e disturbi come depressione e ansia possono determinarla. La sensazione di bocca secca può essere percepita anche da pazienti affetti dal morbo di Parkinson o che hanno subìto un infarto.

Quando la bocca secca si accompagna a sudorazione eccessiva e spiccata magrezza può essere spia di una malattia della tiroide chiamata ipertiroidismo.

La xerostomia può essere causata anche dalla lesione delle ghiandole salivari, ad esempio per un trauma alla testa, per un intervento chirurgico o per radioterapia localizzata al collo e al capo. In tal caso la lesione può essere irreversibile.